Couples de puissance 2020 | Jackson Free Press

Lorsque février se montre chaque année, on nous rappelle souvent que c'est le mois où nous célébrons l'amour – et pas seulement parce que plusieurs magasins nous bombardent de produits aux coeurs roses ou rouges (bien qu'il y en ait certainement beaucoup). Au cours de ce mois, nous réfléchissons aux personnes de notre vie que nous chérissons et nous concevons souvent des moyens intelligents d'exprimer ces sentiments. La région de Jackson est fière de revendiquer un certain nombre de couples de pouvoir qui utilisent leurs liens pour accomplir de grandes choses ou autrement affecter positivement la communauté. Certains sont nés et ont grandi dans le métro, ils ont réussi à réussir ailleurs et ont redonné ici, et d'autres viennent d'autres parties du monde qui ont décidé de faire de Jackson leur maison. Et restez à l'écoute pour le prochain numéro de BOOM Jackson, qui sortira dans les rues le 19 février.

Kit Williamson et John Halbach

À l'âge de 11 ans à Jackson, Kit Williamson a passé des nuits éveillés, ruminant les avertissements contre l'homosexualité qu'il a entendus à l'église et pensant qu'il ne trouverait jamais le bonheur. Ces jours-ci, à 34 ans, il se réveille chaque matin en Californie à côté de son mari, John Halbach, avec qui il a passé les sept dernières années à créer EastSiders, une série à succès sur le Web et maintenant Netflix qui a attiré plusieurs nominations aux Daytime Emmy Awards. .

"Il est vraiment facile de croire le mensonge selon lequel on ne sera jamais heureux quand c'est tout ce qu'on vous dira", a déclaré Williamson au Jackson Free Press, où il a été interné à l'adolescence. "Et c'est un mensonge. Je suis fier d'annoncer que ce n'est pas vrai."

Williamson jouait dans une pièce de Broadway à New York à la fin des années 2000 lorsqu'il a assisté à une fête avec les acteurs dans un pub écossais du quartier des théâtres de Midtown Manhattan. Pendant son séjour, l'un des membres de la distribution de Williamson l'a présenté à un barman récemment célibataire avec qui elle avait fréquenté l'université.

"John est célibataire et pas fou", a déclaré le casting, avant de s'éloigner rapidement et de laisser les deux seuls ensemble.

"Nous avons continué à parler jusqu'à ce que le bar soit fermé et que nous ayons prévu de nous voir et avons immédiatement commencé à sortir ensemble", a déclaré Williamson.

Williamson décrochera plus tard un certain nombre de rôles, dont le personnage d'Ed Gifford dans l'émission à succès d'AMC, "Mad Men". Mais il voulait faire plus pour la représentation des LGBT à la télévision. En 2012, avec l'aide de son petit-ami Halbach, il a commencé à travailler sur EastSiders, qui raconte l'histoire du couple Cal (joué par Williamson) et Thom (joué par Van Hansis) à Silver Lake, Los Angeles. Halbach joue Ian, un architecte paysagiste hétéro.

"J'étais frustré non seulement par la quantité de représentation, mais par la qualité de la représentation que nous avions lorsque nous avons commencé en 2012", a déclaré Williamson dans l'interview, affirmant que les personnages LGBT à l'époque avaient trop souvent "annoncé leur diversité et disparu du récit".

Cela a changé pour le mieux au cours des années depuis, a déclaré Williamson – et ce n'est pas tout. En 2015, la Cour suprême des États-Unis a annulé toutes les interdictions au niveau de l'État des mariages homosexuels. Williamson et Halbach, qui avaient été fiancés avant cette décision historique, se sont mariés l'année suivante. Le couple a passé les sept dernières années à se réveiller, à prendre son café du matin et à s'asseoir ensemble sur le canapé pour travailler sur EastSiders, qu'ils appellent leur «bébé de la série Web».

Maintenant, cependant, ils sont prêts à envoyer leur «bébé de la série Web à l'université», a-t-il déclaré. La quatrième et dernière saison d'EastSiders est sortie sur Netflix en décembre. Dans ce document, Willam Belli, un célèbre acteur et drag queen qui a pris de l'importance sur "RuPaul's Drag Race", joue Douglas, qui veut porter de la dragonne quand il épouse son partenaire, Quincy.

La nouvelle saison, a déclaré Williamson, aborde non seulement la masculinité et la féminité gay, mais les retombées qu'elle présente pour Quincy (Stephen Guarino), qui a une mère conservatrice qui ne sait pas que le marié de son fils est une drag queen.

Plusieurs semaines après la fin de la dernière saison, "EastSiders: The Documentary" a suivi, donnant aux fans un aperçu des coulisses de la création de la série.

Williamson développe déjà une nouvelle série mettant en vedette des Mississippiens LGBT vivant à la Nouvelle-Orléans, une ville qu'il appelle "un symbole de ce que le Sud peut être". Si elle avance, la nouvelle série lui donnera également une chance de se rapprocher de chez lui. En attendant, Halbach et lui profitent d'un peu plus de temps libre. "Je suis ravi d'avoir un peu plus de temps dans notre relation pour être juste un couple et ne pas avoir à travailler autant", a déclaré Williamson.

Bien que travailler ensemble ne soit pas toujours facile, a déclaré Williamson, cela fait partie de ce qui fait que sa relation avec Halbach fonctionne si bien. "C'est certainement un défi, mais c'est aussi notre arme secrète", a déclaré Williamson. "Nous sommes d'excellents partenaires dans la vie et au travail." – Ashton Pittman

Xiwei Wu et Lingshan Song

Pour Xiwei Wu (qui passe aussi par Aaron) et Lingshan Song, la communauté est l'une de leurs principales priorités. "Clinton est devenue ma deuxième ville natale. Je suis ici depuis environ 14 ans et j'ai toujours été traitée avec beaucoup de gentillesse", a déclaré Song.

Song est originaire du sud-est de la Chine et travaille comme directrice adjointe au Writing Center du Mississippi College, où elle a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise. Son mari, Wu, est originaire du sud-ouest de la Chine et travaille au cabinet d'avocats Bellinder au centre-ville de Jackson. Il a obtenu son diplôme de premier cycle à Beijing et s'est spécialisé en anglais avant de venir aux États-Unis pour étudier à la Mississippi College School of Law.

Les deux hommes se sont rencontrés à l'aéroport de Jackson en 2012, lorsque Song a ramassé Wu, même si elle ne le connaissait pas à l'époque, car la personne qui était censée le récupérer ne pouvait tout à coup pas. Elle l'a invité à manger au restaurant de M. Chen et lui a ensuite demandé d'aller à l'église avec elle le lendemain. Ils ont commencé à sortir ensemble environ trois ans plus tard.

Les deux font beaucoup de travail avec la communauté, tant dans leur propre emploi que dans leur église. L'une des principales raisons pour lesquelles le couple a décidé de rester dans la région de Jackson est qu'il se sent fortement lié à sa communauté religieuse. Wu a également commencé un service de tutorat en anglais, Beyond English, après avoir réalisé le besoin de tutorat, localement et internationalement.

"J'ai créé une entreprise d'éducation anglaise, Beyond English, pour fournir des cours d'anglais à distance partout en Chine et au Japon. À l'origine, nous ne ciblions que les Chinois, mais nous avons réalisé que les gens avaient ce genre de besoin localement", explique Wu.

Wu aime travailler comme avocat pour la communauté chinoise locale, aider les gens à se renseigner sur les lois américaines et à mieux se protéger, et à les rendre plus à l'aise tout en traitant des questions juridiques.

Pour en savoir plus sur Beyond English, visitez leur site Web, mybeyondenglish.com. -Jenna Gibson

Austin et Victoria Prowant

Les courtiers immobiliers locaux Austin et Victoria Prowant ont chacun des talents uniques qu'ils ont combinés pour former un partenariat commercial et de mariage réussi. Austin planifie les entrepreneurs et travaille avec les clients pour apporter les améliorations nécessaires pour améliorer la maison d'un vendeur sur le marché. Victoria ajoute de la mise en scène et du décor. Ensemble, ils présentent des maisons neuves et existantes magnifiquement aménagées pour les clients. «J'ajoute la touche féminine avec les finitions à la fin», dit Victoria. "Il fait le gros du travail à l'avant."

La paire possède Southern Homes Real Estate. L'entreprise, qui a ouvert ses portes au début de 2019, a des listes dans la région des trois comtés. Après s'être mariés, ils ont décidé de construire une nouvelle maison mais ont eu du mal à vendre leur maison actuelle. Sans acheteur, le couple a décidé de louer la maison. Cette décision a changé la trajectoire de leur carrière. Victoria a obtenu sa licence immobilière en 2012 et, en 2016, le couple possédait plus de 100 propriétés locatives. Le succès a permis à Austin de se retirer des ventes de voitures et de rejoindre à temps plein sa femme dans l'industrie immobilière.

Victoria est titulaire d'un baccalauréat en administration des affaires du Mississippi College et y prépare sa maîtrise en affaires. Elle et Austin sont des membres actifs de l'Association des agents immobiliers du Mississippi et d'autres organisations.

Les Prowants s'associent chaque année à l'hôpital de recherche St. Jude pour accueillir la journée portes ouvertes de la maison de rêve St. Jude. En plus de montrer la maison, le couple se coordonne avec des bénévoles et fournit des bureaux pour la campagne.

Ils espèrent que le fruit de leur dur labeur sera un héritage qu'ils pourront transmettre à leurs deux enfants, Alex, 6 ans, et Ariana, 8 ans. "Nous espérons qu'un jour ils hériteront de quelque chose de génial qu'Austin et moi avons construit et qu'ils pourront continuer le succès de l'entreprise", a déclaré Victoria. —Torsheta Jackson

Kevin et Tram Truong

Kevin Troung voulait offrir à sa nouvelle épouse «quelque chose qu'elle pourrait posséder». Ainsi, en 2016, lui et sa femme, Tram, ont ouvert Serenity Nail Spa. L'entreprise est rapidement devenue un succès dans la région de Gluckstadt et a développé une clientèle fidèle.

"Nous avons des clients de partout dans la région. Ils nous ont tellement soutenus", a déclaré Kevin. «Lorsqu'ils arrivent, ils ont l'impression de faire partie de la famille et nous les traitons comme de la famille.»

Kevin a commencé à travailler comme manucure en 2001 alors qu'il était étudiant à Hinds. Le travail lui a permis d'aider sa sœur dans son entreprise tout en l'aidant à payer ses études. Il a épousé Tram en 2009 et elle a rejoint l'entreprise familiale peu de temps après.

La famille est un concept important pour les Troung. Ils ont trois enfants âgés de 10, 7 et 2 ans. Le couple jongle avec les exigences du travail, de la parentalité et de l'avancement de leurs études. Kevin, qui détient un baccalauréat en biologie du Mississippi College, terminera sa maîtrise en sciences biomédicales en décembre. Il prévoit de s'inscrire à l'école de médecine cet été.

Le couple attribue leur capacité à bien faire tant de choses à plusieurs facteurs – un personnel incroyable, des clients fidèles, mais surtout à leur foi.

"Je dois rendre hommage à Dieu parce que nous ne pouvons que faire beaucoup et que tout le reste dépend de Dieu", a déclaré Kevin. "Ma femme et moi avons été très bénis."

Bien que leur temps puisse être limité en raison des heures passées au spa, les Troungs estiment qu'ils ont l'obligation de redonner à la zone qui leur a tant donné. Ils font des dons aux programmes et ressources communautaires. Ils sont actifs dans les écoles de leurs enfants et entretiennent des relations étroites avec d'autres membres de l'industrie locale des ongles.

Les Troung prévoient d'ouvrir un deuxième emplacement, le Sandals Day Spa, dans les prochains mois. Il sera situé à une rue de leur emplacement actuel. —Torsheta Jackson

Carlos Nelson et Jana 'Byrd

Carlos Nelson, 20 ans, dit que la première fois qu'il a vu sa désormais petite amie Jana 'Byrd, 21 ans, dans une classe de la Jackson State University, il savait qu'ils finiraient ensemble. À sa grande surprise, l'attirance était réciproque.

"Je pensais que j'allais être celle qui la pourchasserait, mais nous nous sentions tous les deux de la même façon", a déclaré Nelson.

Nelson dit que l'attitude affectueuse de Byrd a fait de lui une personne plus aimante et patiente.

Alors que Byrd parle de Nelson, elle dit qu'elle se sent rougir.

"Pour lui, être si accueillant et exubérant (à propos de notre relation) est formidable", a déclaré Byrd. "Aucune relation n'est parfaite, mais nous nous efforçons toujours de nous améliorer et d'améliorer notre relation et de travailler ensemble pour atteindre un objectif ou maintenir un objectif."

Byrd dit que l'attitude de fonceur de Nelson est ce qui l'a attirée vers lui.

"C'est si bon d'être avec quelqu'un qui est comme moi et qui veut redonner et qui n'est en aucun cas égoïste", a déclaré Byrd.

Nelson est vice-président de Collegiate 100, une organisation nationale qui permet aux hommes noirs du collège de guider des enfants dans leurs communautés locales. Il est également Monsieur Junior et membre d'Alpha Phi Alpha Fraternity Inc., qui fait son propre travail de philanthropie.

Byrd aime faire du service communautaire avec sa sororité Alpha Kappa Alpha Sorority Inc. Son activité de service communautaire préférée est la visite du Kids Kollege à JSU, où Byrd et ses sœurs de sororité peuvent aider avec les devoirs, jouer à des jeux et faire des promenades.

Quand ils ne sont pas actifs dans leur service communautaire, le couple peut travailler sur des demandes de stage, se battre pour le thermostat et quoi manger, construire un fort d'oreillers ou faire un long trajet en voiture ou marcher le long du réservoir sans être collé à leurs téléphones. "J'ai l'impression que nos âmes se sont déjà rencontrées et que nous venons d'être réintroduits", a déclaré Nelson. —Alyssa Bass

Samuel et Rhemalyn Williams

Samuel Williams, pasteur à Bibleway Church à Jackson et New Rising Star Missionary Baptist Church à Isola, Missouri, a rencontré sa femme, Rhemalyn, en 2014 à la maison de retraite Jackson Run, où elle travaille en tant que coordinatrice résidente des services. Samuel et les membres de sa congrégation ont commencé à offrir des coupes de cheveux et des soins cosmétiques gratuits aux personnes âgées le premier mercredi de chaque mois. Lui et Rhemalyn se sont rencontrés et sont rapidement tombés amoureux, se mariant en 2015.

"La Bible nous dit de prendre soin des personnes âgées, et nous avons chacun trouvé un moyen de faire quelque chose pour eux et d'être le peuple de Dieu que nous devrions être", dit Samuel. "Notre objectif est de redonner aux personnes âgées et de les aider avec des choses comme leur assurance-maladie tout en les laissant rester autosuffisantes."

Le couple achète et cuisine tous les samedis pour les services communautaires de Stewpot; gérer un ministère des anges dans l'église de Samuel dans laquelle les fidèles agissent comme correspondants pour les parents dans les prisons et donnent des cartes d'anniversaire et des cadeaux à leurs enfants; donner des jouets à l'hôpital Blair E. Batson pour les enfants atteints de cancer; et exploiter un garde-manger qui distribue gratuitement des couches pour les parents dans le besoin. Les Williamses ont également adopté un tronçon de route de deux milles dans Canton en 2016 pour nettoyer avec l'aide de bénévoles. Ils ramassent également les ordures dans les rues autour de Bibleway et New Rising Star.

Bibleway exploite un garde-manger qui nourrit environ 200 personnes le premier samedi de chaque mois et effectue des contrôles de santé pour les personnes dans le besoin le même jour. Le couple organise également des foires médicales chaque mois, où ils effectuent des contrôles de la pression artérielle et d'autres services de prévention.

Ils ont neuf enfants adultes issus de mariages antérieurs. —Dustin Cardon

Bryman Williams et Brenda Hayes-Williams

Bryman Williams et Brenda Hayes-Williams se sont rencontrés par le biais d'amis communs alors qu'ils travaillaient à leurs premiers diplômes en 1990 et sont rapidement devenus des amoureux du collège, ce qui a conduit à 23 ans et au comptage du mariage. Maintenant à la fin de la quarantaine, le couple explique que la clé d'un mariage heureux et durable est la patience et la bonne communication.

"Il s'agit en grande partie de communication", explique Williams. "Nous avons les mêmes types d'idéaux et de morale, et nous compensons les forces et les faiblesses de chacun."

Williams, de Lake Providence, en Louisiane, et Hayes-Williams, de Rayville, en Louisiane, se sont rencontrés sur le campus de la Southern University où Williams a étudié la psychologie et Hayes-Williams a étudié l'orthophonie et l'audiologie. Williams explique que lui et sa femme se sont retrouvés à Jackson après avoir passé un entretien pour un emploi potentiel dans la région. Il avait déjà prévu de déménager, mais quand il n'a pas été choisi pour le poste, il a plutôt commencé un programme de psychologie clinique à la Jackson State University, et le couple vit à Jackson depuis.

"Tout a commencé (au sud), et le reste appartient à l'histoire", explique Williams.

Williams est psychologue clinicienne à JSU et Hayes-Williams est une orthophoniste qui possède sa propre entreprise d'orthophonie, Brenda Hayes-Williams & Associates, qui offre également une physiothérapie et une ergothérapie. Pendant le temps que le couple ne passe pas à travailler, ils aident la communauté avec des événements tels que le marché du gui, dont Hayes-Williams était président en 2019, ou s'occupent de leurs trois enfants: Jordan, 17 ans, Bryman, Jr. ., 15, et Hayes, 13.

Hayes-Williams se souvient du jour de la naissance de leur premier enfant. Hayes-Williams dit que son mari était tellement nerveux qu'il a mis du savon sur ses mains au lieu de lotion.

"Il pensait qu'il mettait de la lotion sur ses mains et il a mis du savon", explique Hayes-Williams. "Il a juste continué à frotter le savon et a dit: 'cette lotion ne va nulle part!' Nous sommes arrivés à l'hôpital, mais c'était de plus en plus pétillant et pétillant. "

Hayes-Williams dit qu'il a finalement demandé ce qui n'allait pas avec la lotion, et elle a dû lui dire que c'était du savon.

"J'étais tellement en colère", dit Williams. "Nous en rions maintenant, mais je paniquais juste et je ne voulais pas gâcher." —Caleb McCluskey

Ray et Monica Harrigill

Originaire de Brookhaven, Ray Harrigill et sa femme, originaire de Greenwood, Monica Harrigill, se sont rencontrés sur le campus de Millsaps College en 1988. Les deux avaient 18 ans à l'époque, mais pendant que Ray commençait à Millsaps en première année cette année-là, Monica était diplômée senior .

Monica a sauté plusieurs années au lycée et s'est inscrite à Millsaps en 1985 à l'âge de 15 ans. Elle a obtenu un baccalauréat en chimie en 1988 et a commencé à travailler comme directrice de restaurant pour un Bumpers dans le sud de Jackson que l'hôtellerie de son père, Jackie's International, détenue.

Ray est diplômé de Millsaps en 1990 avec un baccalauréat en affaires, puis a obtenu son doctorat en droit de la Mississippi College School of Law en 1994. Au cours de sa dernière année, il a commencé à travailler pour Jackies International. Il a acheté les Jackson Bumpers après avoir obtenu son diplôme et est devenu franchisé pour la société, exploitant 26 sites dans trois États.

The Harrigills a ouvert Sunray Companies ensemble en 1996. Au départ, elle exploitait des magasins Bumpers, puis a grandi pour inclure les magasins de vidéos Blockbuster en 1999, puis Palm Beach Tanning en 2005, Hampton Inn et Holiday Inn Express en 2006 et Massage Envy en 2010.

«Notre objectif dans ce que nous avons fait avec Sunray était la diversité des entreprises, car elles vont et viennent, comme Blockbuster, par exemple», explique Ray. "Posséder une variété d'entreprises nous permet de croître même lorsque quelque chose change ou ne fonctionne pas."

En plus de leur travail avec Sunray, les Harrigills ont fait un don à l'hôpital pour enfants Blair E. Batson chaque mois depuis 2000 et sont également bénévoles au Jackson Ronald McDonald House.

Monica siège également au conseil d'administration de Canopy Children's Solutions et du Mississippi Symphony Orchestra et gère des collectes de fonds pour les deux organisations.

«Ray et moi sommes tous deux passionnés par le travail communautaire et la participation», explique Monica. "Nous nous concentrons sur les organisations basées au Mississippi afin que nous puissions faire tout ce que nous pouvons pour aider notre État d'origine."

Les Harrigills vivent à Madison depuis 25 ans et ont deux enfants, fils Max et fille Tori, tous deux âgés de 21 ans. —Dustin Cardon

James et Natasha King

Si vous laissez James King le dire, sa femme, Natasha, et sa famille ont déménagé du Delta à Jackson pour le rencontrer. Le couple s'est rencontré en troisième année, mais a perdu le contact après l'école primaire. Dix ans plus tard, ils se sont reconnectés à Powell Middle School, où Natasha a travaillé aux côtés de la mère de James.

"En la revoyant, je savais exactement qui elle était. Nous avons développé une amitié à partir de là", a-t-il déclaré.

Lui et Natasha ont construit une forte amitié, qui, selon eux, est le fondement de leur mariage. Un an après leur mariage en 2012, ils ont assisté à un événement sur le développement personnel. Peu de temps après, ils ont démissionné de leur carrière, elle en tant que professeur et lui en graphisme et en ministère, et se sont fait passer pour M. et Mme Gratitude.

Les couples sont des consultants de "mentalité de mariage" qui "construisent des célibataires vers la complétude et des couples vers le partenariat" sous leur plateforme d'amour, de mariage et de partenariat. Ensemble, ils organisent des ateliers, dirigent un magazine, parlent lors d'événements et sont des auteurs publiés.

"C'est quelque chose de très simple et pratique à faire, pour commencer la journée avec un sentiment de gratitude. Nous le pratiquons. C'est une bénédiction", a déclaré Natasha.

Leur objectif est d'affecter, d'inspirer et d'initier la vie de 10 millions de personnes. C'est un grand objectif, mais qui permet la croissance, a déclaré James. Jusqu'à présent, ils ont influencé des personnes dans des pays comme le Canada, Trinité-et-Nigéria, en plus des États-Unis.

Natasha a déclaré que le terme "couple de pouvoir" n'est pas une étiquette qu'ils appliquent à leur syndicat. "Nous nous appelons un couple habilité par Dieu, ayant le pouvoir d'influencer d'autres personnes ou de bénir d'autres personnes d'une manière ou d'une autre", a déclaré James.

L'année dernière, ils ont changé leur nom de famille de Roach en King, un nom qui a été prophétisé à travers divers signes et circonstances au fil des ans, a déclaré James.

À l'avenir, le couple prévoit de remettre deux bourses différentes, l'Ambition Award et le Natia Hutchins Service Award, à un homme et une femme de Lanier et de Callaway High School via leur Our Good Foundation.

"L'essentiel est que l'amour, le mariage et le partenariat se développent au point où cela nous dépasse", a déclaré Natasha, "pour donner de l'espoir aux célibataires et faire se doper les couples". —Aliyah veau

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