En direct de l'Iowa: Caucus Night

Il s'agit de la deuxième partie des rapports périodiques des primaires de l'Iowa et du New Hampshire, et peut-être au-delà, si la république durait jusqu'en Caroline du Sud et au Nevada. Cela a été écrit avant le vote dans l'Iowa.

Le bus de campagne d'Elizabeth Warren à Iowa City. Photo de Matthew Stevenson.

Avec les trois cavaliers de la destitution – les sénateurs Sanders, Warren et Klobuchar – collés à leur bureau lors du procès de la semaine dernière, je me suis déployé dans l’Iowa à la recherche de la deuxième équipe.

L'un des mythes concernant les caucus de l'Iowa est que l'État est rural et petit, avec peu de centres urbains, permettant aux candidats de se rencontrer et de se frayer un chemin à travers les salles de Grange vers une victoire principale.

En fait, bien que l'Iowa soit en grande partie un État agricole, elle compte également trois millions d'habitants et un certain nombre de petites villes – Council Bluffs, Sioux City, Iowa City, Cedar Rapids, Waterloo et Davenport. Pour se déplacer d'un côté à l'autre de l'État, il faut cinq heures de conduite.

En 1976, Jimmy Carter a gagné dans l'Iowa, lui donnant le halo du choix du peuple, mais en général tout ce qui compte dans le caucus est d'acquérir l'aura d'avoir dépassé les attentes, quelles qu'elles soient.

Par conséquent, le gagnant pourrait simplement être le candidat avec les meilleurs docteurs en spin, et pas nécessairement le candidat qui remporte le plus de votes le soir du caucus.

Gagner dans l'Iowa ne garantit pas non plus à un candidat la nomination de son parti. L'enjeu est de 41 délégués, sur quelque 4000 délégués nationaux qui participeront au congrès de nomination de la fête d'été. Rick Santorum, Ted Cruz, Mick Huckabee et Dick Gephardt comptent parmi ceux qui ont gagné dans l'Iowa mais qui n'ont pas obtenu la nomination.

Cela dit, si Bernie Sanders remporte les caucus démocrates cette année dans l'Iowa – au moment où il est en tête dans les sondages – et gagne dans le New Hampshire, il sera difficile à battre dans les primaires démocrates restantes.

Andrew Yang: l'application démocratique

Je voulais me connecter avec Andrew Yang, qui faisait une longue tournée en bus dans l'est de l'Iowa, et pour ce faire, je devais me rendre à Grundy Center, une ville à un cheval non loin de Waterloo.

Yang parlait dans le centre communautaire qui se trouve dans le même bâtiment que la mairie. Quand je suis arrivé, tout le monde était assis sur des chaises en plastique, comme s'il attendait de voir quelqu'un au sujet d'un permis de construire.

La salle pouvait accueillir une quarantaine de personnes, mais environ un tiers étaient des médias, qui remplissaient l'arrière de la salle de caméras de télévision encombrantes. Dans la campagne, pour la plupart, des villes comme Grundy Centre sont des villages Potemkine dans lesquels les candidats jouent leurs pièces en un acte pour les informations du soir.

À ce stade, je suis un peu surpris que personne n'ait imaginé un écran vert virtuel qui permettrait aux candidats de filmer leurs docudrames de petite ville dans un studio et d'épargner tout le monde dans leur sillage (groupies, employés, types de médias et télévision camions) d'avoir à conduire à mi-chemin à travers l'Iowa pour les entendre dire exactement ce qu'ils ont dit à l'arrêt précédent.

Le schtick de Yang est celui d'un gourou de la technologie et des entreprises, pour qui le gouvernement, sinon la présidence, est encore une autre start-up qui a besoin de capital-investissement pour que les choses fonctionnent mieux. À bien des égards, il est le parfait candidat du millénaire, qui voit le gouvernement comme un autre dinosaure de l'ère des combustibles fossiles.

Selon les normes de cette élection, il est jeune – 45 ans – et il a l'air de quelqu'un qui n'a pas besoin de regarder un didacticiel YouTube pour installer son routeur ou exécuter Linux sur son ordinateur portable.

À ma connaissance, il n’a jamais été candidat ni candidat à un poste électif. Ses parents étaient des immigrants de Taïwan, et après leur arrivée aux États-Unis, ils ont travaillé pour obtenir des diplômes universitaires avancés.

Faisant partie de la deuxième génération, Yang est allé dans des écoles privées d'élite, y compris Philips Exeter (George W. Bush y est allé aussi) et Columbia Law School, ce qui peut expliquer pourquoi Yang est à l'aise de s'adresser au public.

Je soupçonne que Yang résoudrait bon nombre des problèmes du gouvernement ou de la société américains avec une application.

Yang parle doucement et ne donne aucune preuve de brandir un gros bâton. Au début de son discours au Grundy Center, deux militants ont décidé de bloquer l'événement et ont brandi une petite pancarte imprimée à la main («Andrew Yang est un robot…»), accusant Yang d'avoir financé l'intelligence artificielle qui prendrait des emplois loin d'Iowans.

S'il s'agissait d'un rassemblement Trump ou même de Sanders, et si un hacktiviste s'était précipité sur le podium avec un grief, les gardes auraient éloigné le manifestant, de la même manière que la police de Chicago a effacé les rues autour de la convention démocrate de 1968. Dans ce cas, Yang est simplement resté immobile et n'a rien fait, jusqu'à ce que le public hue et pousse les intrus à quitter, ce qu'ils ont fait.

Yang doit sa longévité principale (il a duré plus longtemps dans la course que plusieurs politiciens professionnels) à son plan de payer à chaque Américain de plus de 18 ans 1 000 $ par mois.

Il l'appelle le «dividende de la liberté» et prétend que l'idée remonte aux premiers jours de la république, lorsque Tom Paine (Common Sense) a annoncé le paiement (il voulait vraisemblablement payer l'argent en morceaux de huit). Dans les temps modernes, l'état de l'Alaska verse à ses résidents un dividende annuel basé sur la production d'énergie.

Pour payer le cadeau, Yang taxerait les grandes entreprises technologiques, telles que Google et Amazon, car, selon lui, elles se sont enrichies en rassemblant et en vendant les métadonnées des Américains moyens, qui devraient être payés pour l'utilisation de leurs actifs.

Les gens pourraient dépenser leurs 1 000 $ comme ils le souhaitent, bien qu'il ironise: «Vous pourriez même obtenir votre propre mot de passe Netflix». La plupart du temps, l'argent se retrouverait dans l'économie locale, donc ce n'est guère différent des autres subventions gouvernementales, y compris la sécurité sociale, sinon les renflouements des grandes banques.

La plupart des autres candidats aux primaires ne parlent pas autant qu'ils aboient devant leur public. Bernie Sanders et Elizabeth Warren ressemblent souvent à des officiers d'élèves qui enseignent à des étudiants en fuite.

L'approche de Yang est plus calme. Son ton est celui d'un consultant en entreprise, et il parle de la voix d'un facilitateur dans une entreprise hors site, expliquant comment les employés (enfin, les électeurs dans ce cas) peuvent vivre une vie plus heureuse, plus productive et plus efficace (surtout s'ils téléchargent le Yang application électorale).

Il a un certain nombre d'expressions boursières, répétées lors de la plupart des événements, qui fonctionnent bien avec un public qui, à vrai dire, n'écoute qu'à moitié les pourparlers de la campagne et passe le reste du temps à parcourir ses iPhones.

Concernant le changement climatique, Yang déclare: «Je suis le candidat idéal. Je suis un homme asiatique qui aime les mathématiques. »Il ne blâme pas Trump pour tous les maux de la société, préférant cibler les qualités Big Brother des grandes entreprises technologiques, qui transforment les citoyens, en particulier les enfants, en automates (« dopamine informatique » est l'une de ses phrases).

Ses avertissements sur le nouveau monde courageux comprennent des vignettes sur la disparition d'emplois lorsque des camions autonomes remplacent les quelque trois millions de camionneurs sur la route (et avec eux, vont faire du travail de serveuse dans des arrêts de camions et de nombreux commis de motel), et il fait valoir que « les bénéfices des entreprises ne correspondent pas à notre bien-être. »

Surtout, Yang parle du monde manichéen – hé, j'ai dit qu'il était un nouvel âge – de la technologie, qui peut être votre ami mais aussi la cause du chômage, de la faim, du suicide, de la toxicomanie, de la violence armée et des problèmes de santé.

Pour lutter contre cela, il veut que tous les Américains soient en fait actionnaires de leur entreprise et au moins gagner de l'argent pendant que Google et Amazon extraient vos données. Et il transformerait le gouvernement («il y a vingt ans de retard») en un site Web réactif.

Si vous vous êtes assis à côté de Yang sur un vol pour Dayton et s'il a parlé de «changement d'entreprise et de technologie» pour tout le voyage, vous ne lui donneriez pas une autre pensée après avoir dit au revoir et «bonne chance lors de votre conférence».

Mais pour le moment, il est candidat à la présidentielle, avec son propre bus affrété et un road show à travers l'Iowa – sur les traces des guérisseurs antérieurs qui cherchaient des âmes à guérir à la frontière.

Cela dit quelque chose sur les temps actuels que tant de candidats dans la course – Tom Steyer en est un autre – n'ont jamais brigué ou servi dans aucun poste public, avant de décider – comme Trump – "Je pense que je ferais un bon président."

Ensuite, s'ils peuvent payer les factures de la campagne, ils peuvent avoir un bus affrété, des panneaux de cour avant, l'attention des médias et, pour un bref instant brillant dans l'Iowa, une certaine reconnaissance de nom dans le monde politique.

L'événement Yang a duré environ trente-cinq minutes, et quand il a été fait, il a serré la main et a posé pour des selfies – obligatoire pour tout le monde sauf Bernie dans cette campagne. Puis Yang a disparu par la porte arrière de son bus en attente, pour continuer sa tournée de quatorze arrêts dans les jours précédant le vote de l'Iowa.

L'Andrew Yang qui monte dans le bus – regardant son téléphone, entouré de jeunes hommes qui pourraient eux-mêmes travailler pour une entreprise de technologie – n'avait pas l'air de quelqu'un qui vit pour boire le Kool-Aid des campagnes politiques modernes.

Il a ignoré saluer quelques enfants avec des pancartes Yang qui traînaient autour du parking (Biden leur aurait donné un mot encourageant), et il n'y avait pas de vague aux fidèles, même si ce n'étaient que quelques fous qui marmonnaient à propos de Google en cours d'exécution nos vies.

J'ai aimé l'approche Yang de la politique, bien que lors de son discours, je me suis souvenu de quelque chose que le président Sam Rayburn a dit à l'époque JFK sur «les meilleurs et les plus brillants» des Ivy Leaguers, alors déterminé à engager le gouvernement américain dans une guerre du Vietnam.

Rayburn a déclaré à son ami Lyndon Johnson: "Je me sentirais beaucoup mieux si certains d'entre eux s'étaient présentés une fois au shérif."

Tom Steyer: Les Californiens se présentent aux élections présidentielles

Tom Steyer est un milliardaire de la course présidentielle démocrate qui n'a jamais exercé de fonctions publiques. Sa photo est sur des panneaux d'affichage dans tout l'État, et généralement la photo montre un humble Tom discutant avec un fermier de l'Iowa ou un travailleur syndical des grands problèmes de la journée. (C'est soit cela, soit il essaie de persuader l'agriculteur d'investir dans le fonds de couverture de vingt milliards de dollars de Steyer.)

Sous les mots TOM STEYER, le panneau se lit comme suit: «Démocrate pour le président», juste pour que les automobilistes de passage aient une idée de qui est Steyer et pourquoi sa photo est sur des panneaux d'affichage dans des endroits comme le comté de Madison (de la renommée d'un film romantique).

Sinon, comme Tom ressemble légèrement à Clint Eastwood (l'intérêt amoureux de Meryl Streep pour le film), Iowans pourrait penser que Tom était à la recherche de leurs femmes et que ces panneaux d'affichage étaient des publicités rétro de Tinder.

J'ai rencontré Steyer dans un restaurant de Des Moines où il était venu faire pression pour obtenir le soutien des syndicats dans les prochains caucus. La salle était minuscule et les membres de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités (AFSCME), une vingtaine environ, étaient assis en demi-cercle face à l'avant de la salle, où les candidats venaient faire leur présentation.

D'après les questions, j'ai eu l'impression que la plupart dans la salle étaient des enseignants ou des professionnels de la santé, qui avaient tous des problèmes avec leurs patrons (dont la plupart ressemblaient et ressemblaient probablement beaucoup à Tom).

Steyer est l'un des rares candidats qui fait campagne en costume et cravate (Trump et Bloomberg sont les autres – ce doit être une chose milliardaire). Mais son costume bleu était grondé et mal coupé – pensez à un détective d'homicide – et sa cravate était un plaid écossais brillant, comme si le bureau qu'il cherchait était celui de chef écossais des Highlands.

Je ne veux pas suggérer que les yeux de Steyer roulent dans sa tête, mais il a l’air et l’air d’un vrai croyant – du moins pour le plus grand bien de Tom Steyer.

Il parle dans les phrases tronquées de sérieux démocratique et d'efficacité des entreprises, et pendant la majeure partie de sa présentation, tout en précisant qu'il en avait un milliard de grands cachés dans une banque («Je peux battre Trump son propre jeu…»), Steyer a suggéré que ce qui avait vraiment alimenté sa carrière professionnelle était un amour de la classe ouvrière (en particulier ceux des sections locales de l'AFSCME).

Le billet d'entrée de Steyer aux primaires démocrates (en laissant de côté qu'il a un milliard de dollars brûlant un trou dans sa poche) est venu de son plaidoyer pour la destitution de Donald Trump. Pendant un certain temps, il finançait ceux qui se présentaient aux élections et qui s'engageraient à soutenir la destitution.

Après un certain temps, il a dû comprendre, comme plaisantait Winston Churchill, "Pourquoi parler au singe quand vous avez le ponceur d'orgue dans la pièce?" Et il a déclaré sa propre candidature à la présidence (principalement avec des panneaux d'affichage dans les domaines de rêve de l'Iowa ).

Maintenant que Trump (pour un peu plus de temps) est sous le coup de la destitution, Steyer a déplacé sa plate-forme vers le changement climatique, le redéveloppement économique et l'éducation pour les jeunes (il a dit aux syndicalistes: "Je suis un bug de l'éducation" et a parlé de leurs oreilles sur la façon dont les enfants doivent lire à l'âge de trois ans…).

Je dois supposer que les candidats démocrates, y compris les candidats marginaux tels que Tom Steyer, adaptent leurs arguments en fonction de ce qu'ils entendent de leurs sondeurs.

Par exemple, personne ici ne bat le tambour contre Quemoy et Matsu, la peine capitale, l'inflation ou la courbe de Laffer. Au lieu de cela, tout le monde parle de l'assurance maladie, du changement climatique (en utilisant uniquement les platitudes les plus vagues pour sauver la planète) et de la dette étudiante, et quand ils ont besoin d'une métaphore de la politique étrangère, le seul problème à mentionner est l'Iran et le meurtre du général Qasem Soleimani.

Bien que Steyer aimerait convaincre l'électorat qu'il est un ploutocrate éclairé et plus à la maison dans un parc à roulottes que dans son éco-ranch de 1800 acres à l'extérieur de San Francisco, il parle toujours comme un gars bousculant les actifs sous gestion. Donc, en faisant précéder son rap sur l'éducation, il dit: "Voici donc mon accord sur la dette étudiante."

Son plan implique un collège communautaire gratuit et une remise de dette pour ceux qui travaillent dans l'armée ou servent les autres (cette catégorie est un peu floue), et comme tous les autres démocrates de la course, il paiera ses trains de sauce en taxant les pollueurs, les monopoles, géants de la technologie et freebooters – en d'autres termes, une liste d'entreprises qui, à l'époque, j'en suis sûr, ont contribué à faire de Tom son premier milliard.

Steyer n’a pas trop tardé à la réunion de la cellule syndicale. Même lui pouvait dire que son discours tombait dans l'oreille d'un sourd et que la plupart ne faisaient que tuer le temps jusqu'à l'arrivée de Bernie.

Steyer retourna dans le restaurant, où il y avait une multitude de journalistes de télévision et suffisamment de caméras et de lumières klieg pour que même Steyer pense que son message était entendu. (La méthamphétamine doit dégager les mêmes sommets, et cela ne coûte pas 25 millions de dollars ou ne nécessite pas d'affréter un bus de campagne.)

Steyer a pris quelques questions déconseillées du chœur professionnel (il en a repoussé une sur la paix au Moyen-Orient), puis s'est installé dans une interview plus longue et plus intime avec la télévision en réseau – toujours à la recherche de l'extrait sonore parfait qui le propulserait d'une manière ou d'une autre quatrième place.

Mais au moment où Bernie a franchi les portes d'entrée du restaurant, toutes les caméras autour de Steyer ont disparu, et il a été laissé seul debout à côté d'un grand tas de boîtes à pizza. "Voici donc mon accord sur le pepperoni …"

Bernie: même discours depuis quarante ans

Bernie ne devait pas comparaître à la réunion de l'AFSCME, mais apparemment, il n'a pas pu résister à l'occasion de s'arrêter et de montrer ses références syndicales.

Sa femme est venue avec lui et Bernie n'a parlé que pendant environ huit minutes, en cochant les points saillants de son militantisme syndical, qui a commencé quand il était maire de Burlington, dans le Vermont, dans les années 1980.

Il y eut des halètements palpables dans le restaurant quand il franchit la porte, comme si peut-être Jésus lui-même avait décidé de passer par une église locale et d'enseigner une classe d'école du dimanche. («Je suis né à Bethléem…»)

En l'occurrence, j'étais en route pour un véritable événement Bernie au Simpson College, à Indianola, au sud de Des Moines, à environ 12 milles. J'ai donc pu l'entendre parler deux fois en moins de deux heures, ce qui est un peu difficile, car dans tous ses événements, Bernie répète le même discours, mot pour mot, syllabe pour syllabe.

Après la deuxième audition du discours de souche, j'ai commencé à me demander comment quelqu'un pouvait prendre plaisir à répéter les mêmes mots encore et encore. Puis je suis tombé sur l'un des rivaux politiques de Bernie, qui a plaisanté: "Il fait le même discours depuis quarante ans." Je suppose que cela fait peut-être partie de l'appel, mais en personne, c'est comme écouter la boucle sur le Muzak d'un centre d'appels.

Au cours des quatre années écoulées depuis que j'ai vu Sanders (je l'ai entendu parler plusieurs fois dans le New Hampshire en 2016), il est devenu un saint. Cette fois, il y avait un peu plus d'ordre dans ses cheveux (je suis sûr que le personnel de la campagne a des réunions de stratégie avec son coiffeur). Sinon, Bernie s'habille toujours comme un lit défait et a l'air d'un ermite errant.

(Lors d'un voyage aux États-Unis au début des années 1960 pour le livre qui est devenu Travels with Charley, John Steinbeck portait des vêtements décontractés. À un moment donné, il est tombé sur quelqu'un dans les Grandes Plaines qui a remarqué les fils de Steinbeck: «Tu dois être terriblement riche pour habille comme ça. ")

En fait, la meilleure tenue pour Bernie serait une chemise à cheveux, car le message qu'il délivre (à chaque arrêt le long de la route errante) est un évangile de pénitence – sur la façon dont les États-Unis traitent de l'assurance maladie, de la dette étudiante, du changement climatique, du minimum les salaires, les droits des femmes, le sans-abrisme, les grandes sociétés pharmaceutiques, la cupidité des entreprises, l'immigration, les salaires des enseignants, le 1%, les allégements fiscaux, les médicaments sur ordonnance et le système de justice pénale. (Si je laisse de côté son indignation, vous pouvez remplir les blancs.)

Devant les membres de l'AFSCME, il a résumé le discours en quelques minutes – soulignant ses affiliations syndicales – mais à Indianola il a donné le message préenregistré complet, qui a duré environ 45 minutes.

Au Simpson College, une jolie école d'arts libéraux, le personnel de Sanders a fait tout son possible pour humaniser le candidat (ce qui, j'en suis sûr, n'est pas la tâche la plus facile de la politique présidentielle).

Sur la carte, il y avait un certain nombre de discours de partisans, dont un du représentant Ilhan Omar, mieux connu aujourd'hui (au moins dans la presse populaire) pour avoir abandonné son mari pour un consultant de campagne et pour son travail aux côtés d'Alexandria Ocasio-Cortez dans ce qui est appelé «l'équipe».

En personne, Ilhan est un haut-parleur morne dont la voix manque rarement un battement monotone, et pendant qu'elle parlait, tout le monde autour de moi vérifiait leurs téléphones ou discutait avec un voisin.

Son travail en tant que groupe d'échauffement consistait à souligner, au moins pour le groupe de presse qui avait rempli la salle, que Bernie est «éligible», qui est l'adjectif de choix parmi les agents démocrates.

Biden, Buttigieg et Klobuchar font tous valoir que Bernie et Warren sont «non éligibles», ce qui signifie qu'ils perdraient contre Trump lors des élections générales. Trop de brillant, pas assez de chemin…

Par conséquent, tous les spots de Bernie TV diffusés dans l'Iowa insistent sur le fait qu'il dirige non seulement une révolution, mais qu'il peut battre Trump («le président le plus corrompu de notre histoire… .et un menteur pathologique…»). Et ce message est également délivré par ses spin médecins, le représentant Omar parmi eux.

Après le discours d'Omar, l'épouse de Bernie, le Dr Jane Sanders, a présenté son mari, encore une fois dans le cadre du processus d'humanisation. Elle n'a pas parlé de sa lune de miel en Union soviétique (un incontournable du rallye Trump), mais a déclaré que Bernie à la maison était le même Bernie sur la route – honnête, attentionné et luttant toujours pour la justice sociale.

Alors qu'elle parlait de son mari parfait, je l'imaginais lui demandant de sortir les poubelles, et Bernie répondant: «Ce que nous avons vu, c'est que si la personne moyenne travaille plus d'heures pour des salaires plus bas, nous avons une énorme augmentation de revenu et l'inégalité de la richesse, qui atteint maintenant des niveaux obscènes. Il s'agit d'une économie truquée, qui fonctionne pour les riches et les puissants, et ne fonctionne pas pour les Américains ordinaires… Vous savez, ce pays n'appartient pas seulement à une poignée de milliardaires. »Et puis Jane disant:« Je sais, Bernie, et mettre le couvercle sur les boîtes pour que les ratons laveurs n'y entrent pas… »

Bernie salue quelques électeurs après ses discours, mais pas beaucoup. Il n'est pas Elizabeth Warren avec ses lignes de selfie ou Joe Biden travaillant la corde de velours pour renouer avec ses amis pompiers.

Dans sa personnalité, Bernie est professeur de sociologie dans une université de gauche – disons la New School de New York – qui est heureux que vous suiviez ses cours mais qui n'a aucun intérêt à boire de la bière avec vous un jeudi soir après son Thorstein Séminaire Veblen.

Si Sanders remporte les caucus de l'Iowa, et en ce moment, les sondages disent qu'il le fera, et qu'il gagne ensuite dans le New Hampshire, ce qui ferait de lui un favori pour la nomination démocrate, ce qui aura inversé la tendance en sa faveur est que ses idées, une fois en marge, deviennent de plus en plus courantes, du moins chez les jeunes électeurs.

Il y a douze ou même huit ans, personne, pas même le saint Barack Obama, n'aurait pu se présenter aux élections présidentielles sur les soins de santé universels, l'annulation de la dette étudiante, un impôt sur la fortune et un nouvel accord vert qui, selon certaines estimations, pourrait coûter 23 billions de dollars implémenter.

Maintenant, au moins dans quelques premières primaires d'État, la célébrité de Bernie en tant que révélateur de la vérité (pensez à Savonarole prêchant ses feux de joie des vanités à Florence au XVe siècle) l'emporte sur tout examen des plans de Bernie, s'ils passeraient et comment le Congrès paierait pour eux.

Bernie est devenu un joueur aux heures de grande écoute, ce qui signifie qu'il peut faire campagne dans un vieux blazer et construire des châteaux (publics) dans les airs en taxant les abuseurs du climat, les 1% et les titans technologiques avides. Je soupçonne cependant que les électeurs aux élections générales ne seraient pas aussi respectueux dans leurs évaluations que son épouse et son représentant Omar.

Un autre avantage dont jouit Bernie lors des premières primaires est qu'il est déjà venu ici et a un réseau de militants en place, qui ne veulent rien de plus que de frapper aux portes de Cedar Rapids et de conduire des personnes âgées dans des caucus. (Et c'est quelque chose d'un fils préféré dans le New Hampshire, qui est à côté de son état d'origine, le Vermont.)

La campagne de Bernie est une croisade pour les enfants et cela devrait entraîner une forte participation dans des endroits tels que Des Moines, Iowa City et Ames, qui sont toutes des villes étudiantes. Et comme l'a dit Bernie au Simpson College: «Si nous obtenons une forte participation, nous gagnerons. Si le taux de participation est faible, nous perdrons. »Et au moins pour un taux de participation élevé, il aura une journée idéale – ensoleillée et sèche.

Enfin, je pense que Bernie bénéficie de ce que l’on pourrait appeler le vote Zelig – la tendance des électeurs à voir en lui ce qu’ils n’aiment pas chez les autres candidats.

Bernie est un sac à vent qui, comme l'a dit sa critique, «prononce le même discours depuis quarante ans». Son bilan au Congrès est celui d'un puriste moral, avec peu de réalisations législatives, et je soupçonne Hillary de parler plus qu'elle-même quand elle a dit qu'il avait peu d'amis au Congrès et qu'il ne jouait pas bien dans le bac à sable de la démocratie. Mais en 2020, la piqûre joue.

Regardez les républicains sous l'emprise de Donald Trump. Les démocrates pourraient-ils vouloir une partie de cette stridence de leur côté? Si c'est le cas, Bernie est le drone de livraison de la clarté morale, plus que Elizabeth Warren ou Joe Biden, qui tous deux (moins Warren) se sentent quelque peu attachés à la vie terrestre.

Le quartier natal de Bernie est le cosmos, et je peux bien imaginer que les électeurs, des deux côtés en 2020, veulent un esprit dans le ciel.

Elizabeth Warren: Pilates en chef

D'Indianola, je devais aller à Iowa City, à plus de 2 heures de route, si je devais attraper Elizabeth Warren au Iowa City West High School, qui se trouve à quelques kilomètres de la ville universitaire.

Au moins, la glace sur les routes avait fondu, et je pouvais mettre la voiture de location sur le régulateur de vitesse pour parcourir des villes comme Marengo (nommé, je présume, après la bataille napoléonienne en Italie), Grinnell (où un bon ami est allé à l'université ), et What Cheer (un nom étrange pour une ville charbonnière en décomposition).

En cours de route, j'ai réfléchi qu'aucun des candidats démocrates ne faisait même semblant de parler aux agriculteurs de l'Iowa. (Leur public est un producteur de réseau à New York ou Los Angeles.) C'était un truisme que les candidats démocrates – y compris même le citadin JFK – avaient une politique agricole.

Maintenant, les agriculteurs sont du mauvais côté des barricades du changement climatique, et ils reçoivent rarement un cri, sauf lorsqu'ils sont enrôlés (probablement contre leur volonté) pour passer au vert. C'est surprenant, car Trump a vissé sur les producteurs de soja de l'Iowa avec ses tarifs chinois. La Chine a riposté en n'achetant pas les haricots de l'Iowa.

Le personnel de Warren était partout à l’entrée du gymnase de West High School, et ils faisaient de leur mieux pour obtenir le courriel et le numéro de téléphone de chaque personne qui s’était inscrite à l’événement. (Les gens de Biden sourient et vous font signe à l'intérieur.)

La configuration de l'événement était comme celle de toutes les autres campagnes. Le candidat parle depuis un podium surélevé au centre d'un carré creux entouré de chaises. Derrière les chaises, au moins d'un côté mais parfois de deux, il y a des élévateurs et des plates-formes pour les caméras de télévision; ils obtiennent les vues de siège de boîte.

Derrière les contremarches se trouvent des bureaux pour les journalistes de la presse écrite, les blogueurs et les influenceurs, mais ces sièges n'ont aucune vue sur le candidat. Donc, même si j'ai vu de nombreux événements à travers l'Iowa, j'ai dû lutter pour voir le candidat s'exprimer. Et aucun candidat ne perd son temps à parler aux journalistes de la presse écrite, qui pourraient tout aussi bien jeter leurs dépêches dans des trains de nuit en direction de Chicago.

Les discours de Warren auxquels j'ai assisté ont eu beaucoup plus de buzz et de public plus large que les événements Sanders. Et Warren se révèle une population plus large que les sondeurs, 538 inclus, ont ramassé.

Ses partisans sont pour la plupart des femmes, mais ils ont tous les âges, et ils sont plus passionnés par leur candidat que les Sandernistas qui, je le soupçonne, communiquent désormais davantage par le biais de textes qu’en se présentant aux rassemblements de Bernie.

Aux événements de Warren auxquels j'ai assisté, j'ai vu un certain nombre de groupes de supporters qui comprennent une mère, une fille et une grand-mère portant toutes des t-shirts ou des autocollants Warren.

Warren a blâmé son arrivée tardive sur Donald Trump et les audiences de mise en accusation, qui l'ont coincée au Sénat jusqu'à tard vendredi soir, mais elle est toujours arrivée avec sa généreuse énergie, comme si elle était sur le point de diriger un cours de pilates pour environ quatre cents personnes.

Je ne pense pas qu'elle portait un tapis ou une perche, mais il y avait de la musique de jazz provenant des chevrons et Elizabeth continuait de frapper l'air, surtout quand Aretha Franklin a frappé certaines de ses notes aiguës («RESPECT… Découvrez ce que cela signifie pour moi…").

J'ai maintenant entendu Warren parler trois fois et le discours n'a jamais varié, jusqu'à ses tentatives d'humour, comme lorsqu'elle parle de son divorce et dit: "Eh bien, ce n'est jamais une bonne chose quand vous devez numéroter vos maris …" .

Elizabeth Warren n'est pas stupide (elle était professeur à la Harvard Law School, ce qui doit compter pour quelque chose). Sa campagne est méticuleusement organisée (une vingtaine de minutes après ma connexion, son bureau de presse m'a invitée à une soirée Super Bowl). Et j'imagine qu'elle a certains des meilleurs sondeurs et rédacteurs de discours de l'industrie qui façonnent son image (celle d'une mère célibataire en difficulté qui a fait son chemin à l'école de droit et veut maintenant être présidente).

Mais à chaque événement, au lieu d'entendre un argument politique, j'avais l'impression de regarder une production de Broadway – avec la musique d'Aretha, des chansons et des danses et une tragédie à la fin du deuxième acte (le maléfique 1% prend le dessus sur l'Amérique) .

Puis dans la finale, un grand chœur appelé "Hope Over Fear", Elizabeth est élue présidente et, avec son impôt sur la fortune de 2% sur les fortunes de plus de 50 millions de dollars, elle conduit le pays hors du pays Winkie (c'est à Oz) vers un endroit quelque part au-dessus de l'arc-en-ciel.

Mieux encore, après la pièce, l'actrice principale descend de la scène et pose pour des selfies avec les membres du public. Ou si elle est pressée par le temps, elle laisse derrière elle son fidèle golden retriever, Bailey, qui, un peu comme l'ami proche de Lyle le Crocodile Hector P. Valenti, est devenu "une star de la scène et de l'écran".

Bailey a fait le gros du travail pour la campagne lorsque Elizabeth a été coincée dans le procès de destitution, et je soupçonne que plus d'un petit nombre d'électeurs souhaiteraient que Bailey Warren puisse obtenir leur vote au caucus. (Il ne parle pas aussi essoufflé et a moins de plans.)

Les soliloques de la pièce I Am Woman de Warren racontent l’histoire de son enfance en Oklahoma (pas dans une réserve indienne). Sa maman a travaillé chez Sears (au salaire minimum) tandis que ses frères aînés ont rejoint l'armée. Son rêve d'enfance était d'enseigner la deuxième année dans une école publique (l'accent mis par les membres de l'AFSCME sur le mot «public»).

À l'âge de 19 ans, Elizabeth a été tentée, s'est mariée et a eu des enfants, jusqu'à ce qu'elle divorce de l'homme du livret intitulé «Époux numéro un» et a commencé à se frayer un chemin jusqu'à la faculté de droit. Cela a conduit à divers postes de professeur, à des agences de protection des consommateurs, au Sénat américain, et maintenant à une candidature présidentielle, sur la base du principe que "Men in Suits" (c'est un air assez accrocheur) sont responsables de la plupart des problèmes américains.

Pour quelqu'un qui a passé une grande partie de sa vie dans deux des clubs les plus exclusifs d'Amérique – l'Université de Harvard et le Sénat américain – Warren fonde néanmoins sa campagne comme une attaque contre la richesse et les privilèges. (Harvard et le Sénat ne semblent pas figurer beaucoup dans son entretien d'embauche présidentiel.)

Je ne pense pas avoir besoin de fredonner tous les refrains, mais fondamentalement, ses nombreux plans offrent des soins de santé universels, des frais de scolarité et de l'éducation gratuits, des garderies subventionnées, des correctifs contre le changement climatique, la sécurité des armes à feu dans les écoles et les centres commerciaux, des peines de prison pour les pollueurs et les entreprises détournements de fonds, logements sociaux abordables et médicaments sur ordonnance, radiations de la dette étudiante et salaire minimum viable.

Et si cela semble digne si une touche coûteuse, assure-t-elle à son public, ce n'est pas le cas, car pour tout payer à Oz, il suffit d'imposer un impôt sur la fortune à 2% des fortunes américaines qui dépassent les 50 millions de dollars. Qui ne s'inscrirait pas pour ça?

Dans le numéro intitulé «Tout ce dont j'ai besoin pour Noël, c'est mes deux pour cent», Warren frappe les notes élevées de tous les programmes sociaux qu'un impôt sur la fortune couvrira, et c'est une liste de tous les malades américains – de la crise des opioïdes et la grossesse chez les adolescentes dans l'économie des concerts et la jungle amazonienne. Et tout ce que vous avez à faire est d'élire Elizabeth Warren à la présidence et d'attendre que les 1% remettent leurs 2%.

Inutile de dire, de ses fans dévoués, Warren obtient des critiques élogieuses: "À couper le souffle … la meilleure pièce depuis Evita … .Judy Garland n'aurait pas pu mieux faire … .Quand commençons-nous à marcher?" impressionné par la taille et l'énergie de la foule entassée dans le gymnase de West High. Mais à peu près à mi-chemin de la conversation, j'ai commencé à remarquer des gens qui sortaient du gymnase, si bien qu'à la fin, je soupçonne qu'environ la moitié de la foule avait voté avec leurs pieds.

C'était le samedi avant les caucus, lorsque de nombreux Iowans sont candidats au lèche-vitrines, et je pense toujours que la base de Warren est motivée pour un bon résultat. Plus she’s been everywhere in the state, as has Bailey, and if you are from Iowa and don’t have a selfie with Warren, you only have yourself to blame.

The Iowa polls have Warren finishing third, behind Bernie and Biden, but I think she will do better than Biden (she has more than the firemen behind her) and her supporters are well organized and enthusiastic. I doubt that she will outpoll Bernie, but I would not rule it out entirely.

If supporter energy means anything, Warren’s people seem more numerous and more committed to their candidate than are the Sandernistas, who were hard to find amongst all the TV reporters. Bernie may have more media cred, but I suspect Warren has more a more energetic base.

The Cautionary Tale of Herbert Hoover

To get from the Warren musical to Mayor Pete’s get-out-the-vote rally, I took the slow roads. Instead of driving directly from West High School to Cedar Rapids, I detoured through Iowa City (home to Iowa’s Writers Workshop) and West Branch, where President Herbert Hoover was born and raised (it’s about 11 miles east of Iowa City and the university).

Hoover is a cautionary tale in the election of presidents, as few men have ever brought to the presidency his sterling credentials, and few have ever failed as miserably as he did in office.

Before his election, Hoover had worked in business, made a modest fortune, saved millions of European refugees from starving after World War I, and worked in a senior capacity in the cabinets of Presidents Harding and Coolidge. He wrote well and had creative ideas, but as president he failed to anticipate or ameliorate the Great Depression, and Hooverville became the word to describe encampments of the homeless across the United States.

I am not sure Hoover deserves all the blame history has given him, as Franklin Roosevelt had no more success in ending the Depression than did his predecessor. But FDR understood the mythical aspects of leadership better than Hoover, whose only response to the economic collapse was to preach faith in American capitalism. And the times were not on his side.

His boyhood home was closed when I got there, as was his library, but I enjoyed my brisk walk in the cold around West Branch, which has saved a number of houses from Hoover’s Quaker community, including the small cottage (almost a log cabin) in which he was born.

It’s thanks to Hoover that we now have the ritual rite of passage of post-presidential memoirs. He wrote his in two volumes, and it took him 18 years to finish them. But two volumes were not enough to change the verdict of history, and he’s remembered as uncaring.

Mayor Pete’s Big Job Interview

Mayor Pete, as he is called, although he’s no longer in office, had started speaking by the time I slipped into the hall. Again I was seated at a desk behind the television cameras (think of those obstructed view seats in Fenway Park), so to watch more closely I walked around the perimeter  and took up a post closer to where Pete (in a necktie but no jacket) was speaking.

I had seen Pete in the springtime, just after he announced his candidacy, and at that event he spent a fair amount of time speaking about being a Rhodes Scholar and what it meant to get “a first” at Oxford. (As he explained, it was a grade; he wasn’t first in his class.)

On this occasion, he didn’t review his school transcript in such detail, and after a few prepared remarks he answered questions, which is something he does better than giving set speeches (in his formal remarks he sounds a bit like an awkward valedictorian).

What struck me about Pete was the extent to which—consciously or not—his speech patterns have come to mimic those of Barack Obama. I noticed a slight southern drawl (South Bend isn’t any farther south than the South Side of Chicago), and he drops the word “folks” into his delivery on many occasions.

Like Obama, he’s taken to delivering what might be called dramatic truisms, as was the case when he told the crowd that he would never cut any benefits associated with social security. Of course they cheered and clapped, but I don’t think even Herbert Hoover would run today on cutting entitlements (a word Pete dislikes, as the good working “folks” of Iowa have earned their payouts).

I was also struck by Pete’s drugstore cowboy patriotism, in all his talk about “restoring the credibility of the United States” around the world, and the necessity of having a military “second to none”.

That said,  he might re-order the priorities of military spending so that, while maintaining the capacity to make the rubble bounce, we could also have first-rate schools, job training centers, renewable energy, voter security, gun safety, and more efficient government.

Pete is actually more an heir to Jimmy Carter than Barack Obama, in that his appeal is largely that of someone new and untainted with the sins of Washington. Despite all of Jimmy Carter’s talk about zero-based budgeting and restoring “trust” in the post-Watergate White House, essentially the Carter appeal was that he was unknown.

Author and essayist Lewis Lapham wrote at the time in Harper’s Magazine that Carter was elected “to redeem the American soul, not to govern it,” and, if elected, the same might said about Mayor Pete, who on stage in Cedar Rapids looked a bit lost and out of place, like some fan at a Cincinnati Reds game who is picked out of the stands and asked to play right field against the Cardinals.

Although I hardly put them in the category of daring ideas, Pete’s platform includes some tepid criticism of the electoral college (“I might get in trouble for saying this…”) and the number of justices on the Supreme Court (nothing in the Constitution caps the number at nine).

He also speaks about passing as a constitutional amendment a new voting act for the 21st century, that would put an end to voter suppression and end the discrimination that amounts to a kind of poll tax.

Pete is running as the first openly gay candidate, and he makes reference in his set speeches to 2008, when he was knocking on doors in Iowa for Obama, and the fact that he would not then have been able to marry his partner legally.

To Iowans, he says of his wedding band: “You made it possible,” and that’s an effective applause line, as popular as when his partner Chasten joins him on the podium and they work the crowd for selfies.

Logic suggests that, at best, Pete is running for consideration as a vice presidential nominee, and for that he might well pair with the older Sanders or  Elizabeth Warren, although she might not want another Harvard alumni on her ticket.

In the Iowa polls, Pete is the wild card, as he has invested heavily in what is called out here his “ground game” (staff on the ground in far-flung counties), and because he’s a centrist who has both right and left appeal.

If he doesn’t get to the “viable” threshold level of 15%, the question is whether he releases his supporters to Amy Klobuchar (another centrist) or makes a deal with one of the big three, Biden, Sanders, or Warren.

Once the Iowa caucuses are over, Pete will lose whatever influence he might have as a kingmaker, as Iowa is one of the few places where there is ranked choice voting, and those behind in the polls can throw their weight to another candidates.

My guess is that Pete isn’t at ease with the backroom deal aspects of presidential politics, and I think he would be most comfortable, on a personal level, dealing with another midwesterner, Amy Klobuchar, although the risk for both of them is that, if behind, they would, in military terms, be reinforcing defeat.

Based on little more than head counting at Super Bowl parties, I would say that Klobuchar will do better than Pete in Iowa (she’s a good organizer), and that Iowa (and then maybe New Hampshire) will be the end of Pete’s golden resumé to the presidency.

Republicans Against Trump: William Weld

To my surprise and pleasure, I found out that two Republican candidates were in Iowa campaigning against Donald Trump for the Republican nomination. I say pleasure because rarely, if ever, do I hear any Republicans put the boot into Trump, and both William Weld and Joseph Walsh—the candidates out here—hate Trump with a passion. Plus they are mostly campaigning around Des Moines at coffee shops and universities, so are easy to meet, and only a stray media person or two ever goes to their events.

I met William Weld at Waveland Café, which is in the Des Moines suburbs. He served in the Reagan justice department and two terms as governor of Massachusetts. He graduated from Harvard in classics and is what was once called a “Rockefeller Republican,” meaning a Republican from the northeast with fairly liberal positions on social issues.

Weld was governor from 1991 to 1997, and in 2016 he ran as the Libertarian candidate for president. This time he has ruled out running as a third party candidate (he’s 74 years old) but he would like, especially in New Hampshire, to shake up the Trump campaign and pull in Republican voters who share his values and hate Trump.

Weld showed up at the Waveland with his wife and a campaign volunteer. It looked as though they arrived in a rental car; there’s no chartered bus in the Trump opposition.

Weld is very tall, with a full head of gray hair, and a pleasing, if slightly reserved, personality. He shook hands with the five people on hand to greet him, including two women who had voted for him as a Libertarian in 2016. Then a supporter with a dog showed up, and Weld tried to stoop over enough to get both him and the dog in the picture. Ça n'a pas été facile.

I asked Weld if he had ambitions beyond New Hampshire, and he said he did, adding that he hoped there were enough Republicans “out there” who want to reclaim the party from Donald Trump.

He also pointed out that he had more executive experience than did Trump, before his election, and more familiarity with foreign affairs. “I am one of the few,” he said, “who has ever counted among his friends both Benjamin Netanyahu and Shimon Peres.”

Weld worked his away around the Waveland Café, shaking hands with people eating breakfast. The customers were more accepting of the campaign intrusion  than the waitresses, who kept complaining that they had people to serve.

I still wonder if most of those who shook Weld’s hand knew that he was running against Trump on the Republican ballot, but they all seemed gracious , and during the meet-and-greet some local television people showed up to tape a brief interview. On the last Sunday before the Iowa caucuses, there are enough camera crews on hand to film games of pick up touch football in the parks.

Unlike the Democrats, the Republicans do not caucus in the clusters of supporters, but vote for the candidates of their choice.

Just to be sure nothing gets out of hand, however, Trump is sending in a planeload of senior Trump officials, including his sons Don Jr. and Eric, to speak on Trump’s behalf when the Republicans gather to vote.

Among those in the entourage is Mick Mulvaney, the White House chief of staff who refused to testify in the House impeachment hearings. He’s on his own at an elementary school in Waukee, Iowa, a town just west of Des Moines. I thought of showing up and trying to issue a citizen’s subpoena, but that might mean having to listen to Don Jr. speak on some close-captioned hook up, and that would be more painful than a double dose of Bernie and Elizabeth Warren.

Republicans Against Trump: Joe Walsh

The most engaging personality in the Iowa caucuses belongs to a former Republican congressman, Joe Walsh, who is also running against Trump in the caucus and who has zero chance of winning. It’s too bad, as he hates Trump as much as Adam Schiff does. In fact, he sounds very similar to Adam Schiff on the subject of the sitting president.

In making the caucus rounds, I had thought about skipping the Walsh campaign and only focusing on those who might have a chance to figure in the news.  Then I decided I needed to see and hear every candidate in Iowa, and that lead me to track down Walsh on the campus of Simpson College, where instead of speaking in the main event hall, he was appearing in one of the classrooms.

Walsh is from the South Side of Chicago, and he was elected to Congress as a Tea Partier in 2010. He only served one term before getting “redistricted” and then he lost where he tried to stand for reelection.

I get the sense that, politically, he’s been all over the map. Early in his career he was a social worker and history teacher. Then he was a moderate Republican before becoming a Tea Partier.

After leaving office, he was a right-wing conservative radio host, but since then he has become one of the most out-spoken members of the Republican Party in wanting Trump out of office—to the extent that he’s now funding his own run for the presidency, just to have a platform for his Trump-hating.

He begins his talks by saying, “I am a Republican, and I think Trump is unfit for office.” He goes on to say, and said it more than once, that “Trump lies every time he opens his mouth,” and to say that “all Trump cares about is Donald Trump. Nothing else.”

Walsh says Trump is absolutely guilty as charged by the House of Representatives, and when I asked him what other Republicans in the House and Senate think about Trump he said: “They all know he’s a moron. They are just scared to keep their jobs.” He says everyone in Washington knows that Trump is “mean and cruel and bigoted.”

Walsh believes that the Republican Party is threatened with extinction if it continues to roll over and play dead rather than take on Trump. He thinks the Senators who will vote for acquittal “will pay a price” in the fall elections. He added: “They will get smoked.”

He does not believe that climate change is “a hoax,” as Trump does, and while he is pro-life, he would love to position the Republican Party to attract more women.

He believes Trump is driving women from the party in record numbers. He does not think the plans of Warren or Sanders make sense economically, but he said (and you don’t hear this often from a Republican): “I love Bernie Sanders because he genuinely believes what he believes.”

He calls the killing of Qasem Soleimani a “bad and stupid thing to do,” and he’s the only politician I have heard in Iowa who has said nice things about Iran as a country and as a place he would like someday to visit. “It could even be,” he said, “an American ally.”

Whatever the subject, Walsh always comes back to Trump, “this crazy man show…this horrible human being in the White House.”

Walsh said he was getting death threats out on his campaign, and that it was personally costing him time and assurezvousmoinscher.com to make his stand against Trump. He said he was running because: “I want to surprise him….I want get under his skin…and I want to wake up Republicans…”

In less than an hour, he was done talking. He had engaged a roomful of students, listened to their questions, stated his views, and spoken with civility.

I suspect he will get less than a thousand votes in the Republican caucuses, but I bet that any Republican who has gone to his events and met him will vote for him.

Joe Biden’s Last Stand

My day ended with Joe Biden’s pre-election in Des Moines and Amy Klochubar’s Super Bowl party in Johnston.

I had seen Biden in Council Bluffs, but I had missed Klobuchar as she had been in Washington at the Trump impeachment hearings.

Biden’s get-out-the-vote rally was held at Hiatt Middle School, which is on the edge of downtown Des Moines, not far from the state capitol but in a pawn shop district.

The doors for the rally opened at 3:45 p.m. and well before that there were lines of Biden supporters snaking along the school’s sidewalks.

Inside the school gym, there were literally hundreds of media types crammed into the corners. I talked to journalists from Washington, Israel, France, and Australia, and I could see big-name anchor people squeezed up against security barriers.

At that point in the day I was more interested in the Super Bowl than in hearing  another Joe Biden address, but I hoped that he might wrap things up quickly so that everyone present could get on the greater matter of state—that of the Chiefs and 49ers. It wasn’t to be.

It took forever for the state senators and members of Congress to give their speeches, and then Joe’s wife Jill had to sing her husband’s praises. For some of her remarks, she was speaking into a dead mic, although I don’t think many in the room were there to catch Jill’s encomium.

Then someone had to introduce the extended Biden clan that was seated in the bleachers, and some of the honored guests, including former presidential candidate and Secretary of State, John Kerry, who was later overhead in a Des Moines hotel saying Biden was “dead man walking” in the race and that he might have to jump in to save the republic. I am sure the Bidens were happy that they invited him to rally and gave him a shoutout.

By the time Joe was ready to speak, the mic and the acoustics remained weak. (We were in a middle school gymnasium with concrete walls…) So as much as Biden wanted to sound like William Jennings Bryan, the Democratic candidate in 1896 and in two other elections (“… we shall answer their demands for a gold standard by saying to them, you shall not press down upon the brow of labor this crown of thorns. You shall not crucify mankind upon a cross of gold…”), he made me think of an assistant principal telling seventh graders not to throw snowballs at recess. His voice was reedy, he sounded tired, and no one was listening. Yes, people cheered at the applause lines, but only because Biden would stop talking and wait for the clapping. In the end, with family present, it felt more like a retirement party or last hurrah than a new frontier.

Amy Klobuchar’s Super Bowl Party

I only went to Amy’s Super Bowl party because I had yet to hear her speak and because I didn’t think either Bernie or Elizabeth would have much to say about Patrick Mahomes or Deebo Samuel. One of the problems of this election is that I can’t think of any candidate with whom I would want to watch the Super Bowl.

Amy’s Super Bowl party wasn’t in her basement wet bar, but at Jethro’s BBQ n’ Pork Chop Grill, in Johnston, about ten miles from Des Moines.

By the time I got there, the place was packed, and the only place I could stand and watch some of the game was near the podium where Amy was supposed to speak at halftime.

When I arrived, the game was 3-0, and Jethro was doing a land-office business with pitchers of beers, nachos, and guacamole, but despite all the televisions around the bar I didn’t sense many people were watching the game. (Good for Amy, but bad for America.)

Only ten minutes after I got there, the front doors opened, and, surrounded by a flock of television cameras, Amy walked into Jethro’s. According to one of her handlers, Amy had to fly back to Washington to attend more impeachment hearings. She could not watch the game with everyone, and she would be speaking right away. (No one asked, but I wondered: What would Troy Aikman think?”)

On her arrival Amy’s super fans (“…real good, Bob…”) took up an “Amy, Amy, Amy…” chant. Only when she climbed on to the podium did things quiet down.

Klobuchar apologized to the party for not being able to stay for the evening and mix with the crowd. She said she had the people’s work to do back in Washington, and she was sure the crowd would understand her absence and work hard to turn out voters for the caucus.

She attempted to make a football joke, involving the goal line and a touchdown, but, to extend the analogy, she fumbled the ball and took the speech elsewhere.

For the substance of her talk, Klobuchar spoke about her roots as a political, grass roots organizer. She even told a self-deprecating joke about an early attempt in a political campaign, when she went into a room that was to have been full of Democrats, only to find only six people present. She braced herself for disappointment and began to give her speech, when one of the men listening said, “This is the golf club. The Democrats are next door.”

If Klobuchar exceeds expectations in Iowa, it will be because she’s good at grassroots politics, and because her home state of Minnesota shares a long border with Iowa. She’s also vying for center space with Biden and Mayor Pete.

Iowans might appreciate her midwest accent and sensibility, but I sense she will fail to make the 15% cut in most precincts, and thus be left to decide whether to make a deal with a frontrunner (say Joe Biden) or to team up with someone like Pete.

Her best prospect is to become a vice-presidential nominee, but that will only happen if, to use a Trump phrase from the impeachment hearings, she has “the deliverables.” Something tells me she does not, as no Democratic candidate needs Amy to win in Minnesota.

Her strength lies in her claim that she is adept at getting legislation passed in Congress—to distinguish her from the other senators running, Sanders and Warren, who are better at the talk end of politics than in getting bills passed.

Either Bernie Sanders or Joe Biden could pick her as a running mate, but I suspect both would lean more toward Senator Kamala Harris, if only to solidify the African-American vote, which failed to turn out for Hillary in 2016 to the extent that it voted for Obama in 2012.

No sooner had Klobuchar greeted her guests than she headed toward her bus and presumably the airport for the flight to Washington. To my knowledge she didn’t have any of the wings being passed around or one of the 16-ounce beers that were sitting on the bar. I left at the same time, figuring I would see more of the game back in my hotel.

As it turned out, the Klobuchar bus, “Amy For America,” was parked near my car, so that I could see her walking back to her bus while I was fumbling for my keys.

It spoke well of her that she was willing to fly all the way back to Washington to hear closing arguments in the impeachment trial, even though the acquittal is a foregone conclusion.

At the same time, at the Super Bowl party or in the many Democratic debates, I have never heard from Klobuchar exactly why she wants to be president. I heard that she will be a careful guardian of the state and work hard and pass bills with the Congress, but as for the substance of her campaign, it felt a little like some of Jethro’s wings.

Who Wins Iowa?

Having taken readers this far, it’s only fair for me to venture my predictions for the Iowa caucuses.

Keep in mind, that I read the same polls as you do, and have no inside knowledge from some operative in Des Moines.

At the same time I think Iowa is the state in the primaries where polling means the least. Voters in school gymnasiums will literally be voting with their feet (they stand in clusters, around the name of their candidate), and when a candidate fails to get to the 15% threshold, they move on. Hence much of the polling data for Iowa has to divine not just first but second and third choices, and align them correctly.

One advantage to being on the ground in Iowa is to sense some of the buzz in the event rooms and to gauge a candidate’s organization. But it’s not rocket science. In that regard, my predictions for the Iowa caucuses are as follows:

Garenne

Sanders

Biden

Buttigieg

Klobuchar

Yang

Steyer

Gabbard

The big winner, even if she doesn’t win the caucus, will be Warren, and the big loser, no matter where he places, will be Biden. I think Klobuchar will throw any votes she has to give to Biden, while I think Buttigieg, if given the chance, will pitch his delegates to Warren.

Overall, I think Bernie will do well enough in Iowa, even if he doesn’t win, to carry momentum into New Hampshire, and from victory there, I don’t see him losing the nomination to either Biden or Michael Bloomberg, who has not showed up in Iowa. (He’s Oz behind the curtain somewhere on the Great Plains.)

The only other candidate not in Iowa is Tulsi Gabbard. She is only here symbolically—her face adorns dozens of billboards across many fields—but she failed even to host a Super Bowl party or a get-out-the-vote rally. I guess she’s not as present as she believes.

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