Les prisons privées profitent de l'incarcération. Un en Australie S …

Le soutien à notre série Private Prisons: Locking Down The Facts est venu du Pulitzer Center on Crisis Reporting, une organisation de presse à but non lucratif qui s'associe à des journalistes et des salles de rédaction pour soutenir des reportages et une éducation en profondeur dans le monde entier.

Lorsque l'architecte Kavan Applegate a conçu Ravenhall, il s'est assuré d'inclure des choses comme des plantes indigènes, une aire de jeux, des salles de réunion avec des coins pour exposer des artefacts locaux – même un foyer extérieur où les gens pouvaient se réunir lors d'occasions spéciales. Le but, dit-il, était d'aider les gens à «se sentir positifs» et à «saisir l'opportunité du changement».

Mais Ravenhall n'est pas une retraite de yoga. C’est une prison – la plus grande d’Australie, en fait. Et il est géré par le GEO Group, une société pénitentiaire privée basée aux États-Unis.

Oui, il y a un mur en béton qui semble avoir environ 20 pieds de haut et qui entoure la propriété. Et oui, il y a une clôture électrique derrière. Mais sinon, Ravenhall, qui est à la périphérie de Melbourne, ne se sent pas comme une prison.

La zone juste au-delà de la sécurité, par exemple, est pleine de fleurs. A proximité, le son des tambours émane d'un immeuble. Le gardien qui me fait visiter fait remarquer un potager où il dit que les détenus ont réussi à faire pousser de très grosses citrouilles. Les détenus, en short noir et en haut vert forêt, semblaient se promener librement, utilisant leurs empreintes digitales pour franchir les portes séparant les zones résidentielles des endroits où ils pouvaient parler à un médecin ou suivre un cours.

Les fenêtres ont des rideaux au lieu de barres et des évents pour que les gens puissent choisir de laisser entrer l'air réel. Il existe même des zones résidentielles appelées «cottages» et «lodges», où les détenus en règle peuvent commander leurs propres courses, cuisiner leurs propres repas et rester debout tard pour regarder des films. Et, dans le cas d'Ali Tibballs, a déclenché l'alarme incendie en fouettant du maïs soufflé caramélisé en fin de soirée.

"Je m'en sortais à onze heures du soir et j'ai trop chauffé", explique Tibballs. "Je veux dire, il y a une cuisine pour une raison, non?"

Tibballs avait quitté Ravenhall un peu plus d'une semaine avant que je le rencontre, et jusqu'à présent, il suivait le plan jusqu'à un tee. Il avait profité des options de formation professionnelle, obtenu une licence pour la gestion du trafic et une carte obligatoire pour travailler sur un chantier de construction, sans parler des cours de manipulation des aliments en toute sécurité et de santé et sécurité au travail.

Tibballs a également rejoint un programme appelé YMCA ReBuild, où il a acquis des compétences telles que le travail du bois et la réparation des murs en plâtre. Moins d'une semaine après avoir quitté Ravenhall, il a commencé à travailler à temps partiel pour ReBuild, transformant un lopin de terre à côté des voies ferrées en jardin avec des magnolias et des vignes d'aspect exotique.

«C'est juste bien de retravailler», dit-il.

Rory Billows travaille également pour ReBuild. Il dit qu'il avait eu «des tas de problèmes» depuis qu'il avait 12 ou 13 ans.

«J'ai eu mon fils et je suis allé en prison, je suis sorti et je suis rentré directement, et je suis sorti et je suis rentré directement», explique Billows, qui a quitté Ravenhall il y a plus d'un an. "Cela ne se reproduira plus jamais."

Ces jours-ci, il jette un coup d'œil sur le contreplaqué super flexible qu'il utilise pour construire une fonctionnalité dans un bureau d'architecte ("Il peut se plier autour d'une bouteille de Coke!") Et il est sur le point d'obtenir une promotion au poste de chef d'équipe.

«Ça me donne de la valeur, ça me donne de la confiance», dit-il. "Cela a changé ma façon de penser à tout."

Maintenant, Tibballs et Billows semblent être des mecs solides – le genre qui vous offre du café et pense à haute voix aux activités amusantes à faire avec leurs enfants. Et le fait que ce sont des gars sympas, essayant de vivre une vie normale, c'est exactement pourquoi le Col Caskie ne veut plus jamais les revoir.

Caskie dirige le Ravenhall Correctional Centre et il veut que tout le monde fasse ce que Tiballs et Billows ont fait: partir, trouver un emploi et ne jamais revenir. Tout cela fait partie d'un grand schéma.

«Il ne s'agit plus seulement d'enfermer des hommes et des femmes», dit Caskie. «Il s'agit de savoir ce que nous pouvons faire pour changer des vies afin de réduire la récidive.»

Caskie est le directeur général de la prison, ce que nous pourrions appeler un gardien aux États-Unis.Il ressemble et agit principalement comme ce que vous attendez d'un gardien: un collier assez rigide pour couper le beurre, refuse de se faire prendre en photo, semble détester la question "Pourquoi?"

Mais ensuite, il dira des choses comme: "Au lieu de célébrer l'ouverture d'une prison, ne serait-il pas bon de célébrer la fermeture d'une prison?"

Pour le contexte, Caskie travaille dans les prisons depuis 27 ans. Et il travaille pour le groupe GEO, qui fait de l'argent sur les personnes incarcérées. C’est une grande partie de leurs activités, que ce soit dans cet établissement en Australie, dans une prison dans le désert élevé du Nouveau-Mexique ou au centre de détention ICE au nord de Denver.

Après que le président Donald Trump a promis de réprimer la criminalité et l'immigration illégale, les stocks de l'entreprise ont doublé. Donc, quand quelqu'un comme Caskie dit qu'il serait bon de fermer les prisons, c'est surprenant. Mais Lauren-Brooke Eisen dit qu'il y a une raison à cela.

«Les gouvernements demandent à ces entreprises privées de faire quelque chose que nous, aux États-Unis, n'avons jamais demandé aux prisons privées, qui vise à réduire la récidive», explique Eisen, directeur du programme Justice au Brennan Center for Justice et auteur du livre. Inside Private Prisons: An American Dilemma in the Age of Mass Incarceration.

Elle dit que la raison pour laquelle Ravenhall est différent se résume à une seule chose: le contrat, ce qu'elle appelle un contrat basé sur la performance.

«C'est considéré comme une sorte d'approche carottes et bâtons», dit-elle. Plutôt que de simplement coller.

Par exemple, des contrats aux États-Unis pourraient stipuler qu'une entreprise sera condamnée à une amende pour quelque chose comme une évasion ou une mort non naturelle. Mais ils n'incluent pas des choses comme un bonus de 2 millions de dollars pour montrer qu'ils peuvent donner aux gens suffisamment de poids pour les empêcher de revenir dans quelques années. Le contrat de Ravenhall le fait. Il en va de même pour une prison en Nouvelle-Zélande.

«Et il y a des dollars supplémentaires sur la table s'ils battent le gouvernement pour réduire la récidive des autochtones, qui, comme les Afro-Américains et les Latinos aux États-Unis, sont surreprésentés dans leur population carcérale», explique Eisen.

La prison néo-zélandaise a atteint son objectif de réduire la récidive, et a donc encaissé une prime d'un million de dollars pour 2018. Ravenhall n'a pas été ouverte assez longtemps pour dire si elle atteint réellement ces objectifs, bien que le Col Caskie affirme que les premières indications «sont très positif », indiquant un taux de récidive d'environ 20% parmi les quelque 600 hommes qui ont accédé au Bridge Center après leur libération. Selon Corrections Victoria, le taux de récidive au niveau de l'État est d'environ 43%.

Le Bridge Center est un élément clé de la configuration de Ravenhall. C'est un bureau de l'autre côté de Melbourne, où les anciens détenus peuvent faire des choses comme assister à un groupe mensuel de soutien par les pairs et rendre visite au même travailleur social ou psychologue qu'ils avaient derrière les barreaux jusqu'à deux ans après leur départ. Ils peuvent également venir à l'improviste; un membre du personnel a décrit avoir aidé un homme venu chercher de l'aide lors d'un épisode schizophrénique. Le centre s'associe également à un organisme sans but lucratif local pour aider les gens à trouver un logement et, dans certains cas, paiera également un logement locatif pour une période pouvant aller jusqu'à six mois.

«Très souvent, beaucoup d'investissements sont investis dans ce qui se passe avant la sortie… mais ensuite, nous nous disons au revoir quand les gens ont fini leur phrase. Et ce que nous savons, c'est qu'une proportion importante de ces personnes récidiveront, et elles récidiveront assez rapidement – probablement au cours du premier mois », explique Sarah Gray, directrice nationale de la réadaptation et de la réintégration chez GEO Australia.

«C'est une excellente façon de tester les eaux et de dire:« Cela fait-il une différence que le même groupe de personnes continue de travailler avec vous après la libération? »Et si cela fonctionne, comment pourrions-nous appliquer cela à d'autres juridictions ? "

Gray reconnaît que, si le modèle s'avérait efficace, le coût pourrait toujours être un facteur limitant. Et, comme nous l'explorons dans la prochaine partie de cette série, les coûts peuvent être difficiles à cerner.

Mais au-delà des coûts, Rick Raemisch, qui dirigeait les services correctionnels du Colorado et du Wisconsin, a déclaré qu'inciter les prisons privées à s'attaquer à un problème comme la récidive – de fond en comble – est "une excellente idée".

«Je suis convaincu que les prisons américaines, par la façon dont elles ont été construites, provoquent la violence», explique Raemisch, qui a aidé à réécrire les normes internationales pour le traitement des détenus, et a également interdit la pratique du Colorado de garder les détenus en isolement cellulaire pendant des années. fin. «Si jamais nous voulons commencer à résoudre certains de ces problèmes, nous devons devenir un système correctionnel beaucoup plus humanisé aux États-Unis.»

Pourtant, beaucoup diraient que de meilleures prisons privées ne sont pas la solution et que ces dollars sont mieux dépensés dans des programmes qui aideraient les gens à rester en dehors de la prison en premier lieu.

«Je n'approuve pas catégoriquement l'utilisation ou l'expansion des prisons privées», déclare Lauren-Brooke Eisen, qui souligne également que la récidive n'est qu'une mesure des résultats. En effet, au même moment où l'établissement néo-zélandais touchait sa prime, des rapports locaux ont montré que des personnes étaient enfermées dans leurs cellules pendant de longues périodes en raison de pénuries de personnel. Mais, ajoute-t-elle, "je pense que ce qui se passe en Australie et en Nouvelle-Zélande mérite qu'on y prête attention, qu'il soit utile d'enquêter et qu'il vaut la peine d'en apprendre davantage."

Parce qu'en fin de compte, ce que des installations comme Ravenhall montrent vraiment, c'est que, autant que les États-Unis pourraient dépendre – et dépenser – sur des sociétés pénitentiaires privées, nous pourrions peut-être en demander plus.

Cette histoire a été produite par le Mountain West News Bureau, une collaboration entre Wyoming Public Media, Boise State Public Radio en Idaho, KUER à Salt Lake City, KUNR au Nevada, le O'Connor Center for the Rocky Mountain West au Montana et KRCC et KUNC au Colorado.

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