Pour le conseiller municipal de Santa Rosa, Jack Tibbetts, emploi de jour à la barre de …

La proposition était en préparation à l'hôtel de ville depuis plusieurs années – des inspections obligatoires des logements locatifs à travers Santa Rosa, destinées à éliminer les conditions sordides endurées par les locataires et à freiner les propriétaires qui permettent à leurs propriétés de se détériorer.

Il a eu au moins trois voix mardi sur le conseil municipal de sept membres. Mais le vote swing potentiel, le conseiller Jack Tibbetts, était absent de la réunion et l'initiative pendant près de quatre ans en gestation est morte, dans une impasse 3-3.

C'est le dernier vote parmi plus de 160 que Tibbetts a raté ou a manqué dans ce qui est maintenant sa quatrième année au conseil, selon les archives de la ville. Un seul autre titulaire, Ernesto Olivares, a raté ou manqué autant de votes au cours de cette période, selon les dossiers.

Tibbetts a déclaré qu'il avait été appelé mardi pour le remplacer en tant que chauffeur de navette pour le camp de sans-abri du comté de Sonoma, désormais supervisé par l'organisation à but non lucratif qu'il dirige.

Il a reconnu que son absence avait probablement influé sur le sort du programme proposé – et a dit qu'il aurait probablement voté pour. Le programme d'inspection découle de révélations de logements locatifs louches et insalubres répandus qui sont tombés à travers les mailles du système d'application des codes de la ville, un problème mis en évidence dans une série d'articles de presse démocrate publiés en janvier 2016.

Au lendemain des résultats de mardi à l’hôtel de ville, Tibbetts a déclaré qu’il lui incomberait désormais de trouver une alternative à la proposition ratée.

"Devinez à qui incombera le fardeau de comprendre cela au cours des six à sept prochains mois?", A déclaré Tibbetts vendredi dans une interview. "Ça va être moi."

La défaite du programme d'inspection des loyers a réjoui les intérêts immobiliers et les propriétaires qui l'ont qualifié d'intervention inutile du gouvernement. Mais le résultat a découragé Ronit Rubinoff, directeur exécutif de l'aide juridique du comté de Sonoma. Son organisation travaille chaque année avec des centaines de locataires, dont beaucoup ont peur de se plaindre des normes de logement de peur d'être expulsés, a-t-elle déclaré, soulignant la nécessité d'inspections obligatoires.

"Nous sommes vraiment, vraiment déçues de ce qui s'est passé mardi soir", a-t-elle déclaré.

La dernière absence de Tibbetts au conseil soulève de nouvelles questions sur ses rôles de plus en plus concurrents en tant qu'agent public élu et son emploi rémunéré depuis 2016 en tant que directeur exécutif de la St.Vincent de Paul Society of Sonoma County, une organisation à but non lucratif confessionnelle axée sur le logement et l'itinérance .

Du début 2017 à la fin 2019, il a raté, s'est abstenu ou s'est récusé de 160 voix, soit 16% pour cent des voix devant le conseil au cours de cette période, selon les archives de la ville. Les records pour 2020 n'étaient pas disponibles cette semaine.

Le seul autre titulaire à manquer autant de votes au cours de la même période était Olivares, un conseiller municipal de longue date et lieutenant de police à la retraite de Santa Rosa, qui en avait également raté 160, selon les archives de la ville.

Julie Combs, qui a démissionné du conseil municipal en novembre, a raté 172 votes au cours de la même période de trois ans, selon les informations.

Elle a démissionné sous pression après qu'elle et son mari aient acheté une deuxième maison en Équateur, où le couple vivait à temps partiel.

Olivares était son porte-parole du conseil le plus acharné menant à sa démission, remettant en question sa capacité à représenter les habitants de la ville tout en vivant à l'étranger. Répondant à un e-mail lui demandant d'expliquer les trous dans son propre dossier de vote, Olivares a invité un journaliste de Press Democrat à «mener de meilleures recherches sur la participation aux réunions».

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